Le rhum de Martinique

Je n’ai pas tout à fait fini de vous parler de mon voyage en Martinique, ne vous en faites pas ! Il est difficile d’aller sur cette île sans goûter au moins une fois à du rhum, qu’il soit blanc, brun ou paille !

Un rhum agricole c’est quoi ? C’est le résultat de la distillation du jus de sucre de canne. Attention ce n’est pas le cas des rhums industriels qui proviennent de la distillation de la mélasse (résidu de la production du sucre de canne).

A l’origine simple breuvage de pirates et connu sous le nom de tafia, il a su gagner ses lettres de noblessse et désormais on sait que le rhum martiniquais est l’un des meilleurs au monde, avec une AOC depuis 1996, et régulièrement récompensé dans des concours internationaux. Ce n’est pas le cas du rhum de Guadeloupe.

Sur l’île vous pourrez même suivre un itinéraire « route des distilleries », si vous êtes vraiment passionnés par le sujet. Les rhums martiniqués les plus réputés sont Clément, Depaz, Dillon, J.M. Neisson, St James, la Favorite, La Maury et Trois-Rivières. Il y a aussi un musée du rhum à Sainte-Marie, mais nous ne l’avons pas vu. Un petit rappel néanmoins : ce n’est qu’entre janvier et août à peu près que vous pourrez voir le ramassage de la canne, la matière première du rhum. A ce moment-là les cheminées des distilleries fumeront :-)

Nous avons pu voir deux endroits vraiment très différents : la distillerie Neisson et l’habitation Clément.

distillerie neisson

La distillerie Neisson se trouve au Carbet au nord-ouest de l’île ; elle est une des dernières à cultiver sa propre canne à sucre. On dit d’ailleurs que c’est le sol volcanique sur lequelle elle pousse qui donne cette saveur particulière au doux brevage. La marque est réputée pour son rhum blanc, utilisé pour faire le délicieux tipunch, il paraît que c’est le meilleur de l’île.

rhum Neisson bouteille

Il n’existe pas hélas de visite guidée, il vous faudra suivre les différentes étapes de la fabrication à l’aide de dépliants qui vous sont remis, et en lisant les panneaux très bien faits situés au niveau des différentes salles. Nous avons été privilégiés et avons pu écouter les explications de Grégory Vernant-Neisson dont le grand-père, Hildevert-Pamphille Neisson, a créé la distillerie en 1932 avec son frère Jean. Avec sa maman Claudine il gère désormais le domaine. Celle-ci veille à ce que le rhum de Martinique ne soit pas balayé par la concurrence des rhums industriels d’Amérique Latine. Les règles de l’Appellation d’Origine Contrôlée stipulent que le rhum agricole de la Martinique doit séjourner pendant au moins trois ans dans des fûts pour prétendre à la dénomination de rhum vieux : pas étonnant qu’il soit meilleur que ces rhums de mélasse !

roue distillerie

distillerie rhum

Grégory est très fier de nous montrer cette colonne entièrement en cuivre, c’est une Savalle, qui depuis 1952 fait cheminer la vapeur par un système en zig zag. C’est l’une des dernières en fonctionnement sur l’île, et chaque année il faut la démonter, la nettoyer, la remonter pour bien vérifier tous les éléments et s’assurer qu’elle fonctionne bien. On la bichonne, pour qu’elle transforme le moût fermenté en rhum, à travers une succession de plateaux. Progressivement, la vapeur s’enrichit de l’alcool contenu dans le jus de canne fermenté. Ce système permet de travailler en continu, contrairement aux alambics, utilisés pour d’autres alcools comme le Cognac ou l’Armagnac. Comment ça monte ? c’est par la différence de température d’ébullition entre l’alcool (78,4°C) et l’eau (100°C).

colonne cuivre distillerie neisson

Un petit passage par la chaîne d’embouteillage, c’est toujours amusant :-)

chaine embouteillage

Le rhum « vieux » séjourne au minimum trois ans dans des fûts de chêne, c’est là qu’il prend cette belle couleur caramel. Vous connaissez aussi le rhum « hors d’âge » ? celui passe au moins 6 ans en fût, et pour le « millésimé », entre 15 et 20 ans. Le rhum « paille » est un rhum intermédiaire, il vieillit 18 mois.

fûts rhum Neisson

Nous avons eu droit ensuite à une petite dégustation, et fait des emplettes dans la boutique qui sur place accueille une clientèle qui repart avec la ou les bouteilles à la forme reconaissable entre toutes. Rhum blanc ou rhum vieux, ou même aussi du miel !

Gregory Neisson

Je vous recommande chaudement d’aller sur le site internet de la distillerie Neisson : dans le menu vertical à gauche, choisissez « la fabrication », et un petit film animé vous explique tout de façon très claire ! Personnellement je raffole de leur rhum blanc, qui est extrait du jus de canne frais et embouteillé dès la distillation. En ti punch, pas loin de là, au restaurant de plage Petibonum est très sympa pour manger les pieds dans l’eau, c’est un apéritif rêvé.

Merci à Grégory Vernant Neisson pour son accueil et ses explications :-)

DISTILLERIE NEISSON
Le Coin
97221 CARBET
Site Web : http://www.neisson.fr/

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habitation clément

Autre visite sur le thème du rhum, celle de l’Habitation Clément, au François. C’est un très grand domaine qui occupe 160 hectares et où il est très agréable de déambuler entre deux séances de bronzette !

martinique habitation clement

On y fait toujours vieillir de grands rhums mais la distillerie n’est plus en activité., où nous nous sommes rendus comme pas mal de touristes. On parle d' »habitation » car ici c’était bien plus qu’une distillerie, un vrai DOMAINE avec des plantations de canne à sucre bien sûr, mais aussi la maison principale du XVIIIème siècle, de style créole, et les dépendances, que l’on peut visiter, elles sont meublées et vraiment magnifiques. Elle fait partie du Groupe Bernard Hayot depuis 1986.

jardin habitation clement martinique

On se promène dans l’ancienne distillerie restaurée en 2005, convertie en « Centre d’Interprétation des Rhums Clément ». La visite est vraiment très intéressante quoique très fournie, il faut savoir prendre le temps de tout lire, car il n’y a pas que des informations techniques sur la fabrication du rhum, c’est un pan de l’histoire de l’île qui est exposé ici, qui décrit la vie des employés de la distillerie à l’époque, hommes, femmes et enfants. Les photos sont superbes et sont très fortes dans l’émotion qu’elles dégagent.

Le gros atout de cet endroit c’est son grand jardin botanique, construit sur l’ancienne distillerie, avec des plantes et arbres étonnants, et des plans d’eau.

lezard tronc arbre

jardin habitation clement martinique

ancienne distillerie clement

distillerie habitation clement martinique

Ce chai, magnifique, fut construit en 1999 et porte le nom de Georges-Louis Clément, qui était à la tête de l’entreprise Clément dans les années 70 et 80. En bois et acier, il combine la modernité et l’histoire de l’habitation.

chai fûts rhum habitation clement

Outre l’ancienne distillerie qui était passionnante, j’ai aimé aussi me promener dans les pièces de la maison principale, meublée en style colonial et avec des carreaux de ciment vraiment magnifiques.

habitation Clément

carreaux ciment maison habitation clement

Pour conclure la visite, dans la boutique on peut goûter les différents rhums ou produits dérivés (ahhhh la crème de rhum vieux façon Baileys, j’ai adoré !), il y a vraiment une gamme très étendue et je n’ai pas trouvé cela trop cher, le problème risque juste d’être le poids de votre bagage car les bouteilles en verre c’est bien lourd !

bouteilles rhum clement

A vous donc de faire la visite qui vous correspond le mieux, ou d’aller voir peut-être d’autres distilleries en Martinique. Merci à notre chauffeur guide André pour la visite guidée !

HABITATION CLÉMENT
Domaine de l’Acajou
97240 LE FRANÇOIS
Site Web : http://www.habitation-clement.fr/

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En guise de conclusion, voici une version très particulière du Pater Noster (Notre Père) qu’il faut connaître par coeur si vous voulez lever votre verre à la martiniquaise ! Apprenez-la par coeur, il y aura interro dans une semaine :-)

Prière de l’Antillais

Versets 971-972

Notre rhum qui est en fût
Que ton goût soit sanctifié
Que ton règne vienne
Que ta distribution soit faite
Sur la table comme au bar
Donne nous aujourd’hui
Notre punch quotidien

Pardonne nous nos gueules de bois
Comme nous pardonnons aussi
A ceux qui boivent du coca
Soumets-nous à la tentation
Et délivre nous de la soif
Car c’est à toi qu’appartiennent
L’arôme et la fraîcheur
Pour les siècles des siècles.

Amène (le citron)  :-)

 

Comité Martiniquais du Tourisme
Site Web : http://www.martinique.org/

** L’abus d’alcool est dangereux pour la santé – A consommer avec modération **

Ce voyage en Martinique est le fruit d’une collaboration avec le Comité Martiniquais du Tourisme. Les choix éditoriaux des articles qui font suite à ce voyage me reviennent librement.

4 commentaires

  1. 1

    hehe, très drôle la prière de l’Antillais. (:
    Par chez moi, en Ardèche, il existe une version pour le pastis. xD (mais je ne la connais absolument pas puisque de toute façon, à part en cocktail fruité, je ne bois pas d’alcool. ^^ )

  2. 2

    Je ne connais pas la distillerie Neisson malgré mes 3 passages en Martinique alors merci pour la visite :) Je suis allée par contre chez Clément mais j’avais été un peu déçue de la visite, j’avais trouvé le site très « commercial ».. (avec une mention spéciale pour les photos qui sont effectivement superbes) bref, si tu y retournes, je te conseille Depaz ou JM que j’aime beaucoup :)

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