Jersey : Saint-Hélier

Pour conclure mes articles sur la magnifique île de Jersey , j’ai préféré consacrer un article complet à la capitale, Saint-Hélier . Celle-ci doit son nom au saint qui débarqua non loin de là au VIème siècle, et vécut en ermite pendant quinze ans, avant d’être assassiné par des pirates … C’est vraiment en 1600 que la ville prit son essor, lorsque le gouverneur (qui vivait à Mont-Orgueil) décida de s’installer dans Elizabeth Castle (que je vous montre en fin d’article).

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Voici quelques idées de visites ou activités à faire lors de votre passage !

Prenez tout d’abord quelques minutes pour vous promener autour du port, notamment sur Liberation Square , où se trouvait l’ancien terminus des chemins de fer. L’ancienne gare est aménagée maintenant en joli « centre commercial » de charme où on trouve de nombreuses boutiques qui ne sont pas sans charme.

Au centre, de nombreuses personnes s’attroupent autour de la statue en bronze de Philip Jackson, qui commémore le cinquantième anniversaire de la libération de l’île, le 9 mai 1945. Elle représente sept personnages (qui incarnent les habitants de l’île) brandissant un drapeau, entourés par des jets d’eau qui symbolisent les douze communes de Jersey.

jersey liberty square st helier

boutiques liberty square

st helier liberty square

Côté culture

jersey ile st helier blason

Je pense que le Jersey Museum and Art Gallery est à visiter au début de votre séjour, il vous permettra de mieux appréhender l’île et ses habitants, en connaissant mieux leur histoire. Celui-ci est installé dans une ancienne maison de négociant (Merchant’s House) bâtie contre des entrepôts du 18ème siècle.

On y découvre toutes les facettes de la vie de Jersey, de la géologie à l’agriculture, en passant par le commerce, l’histoire, les institutions ou bien sûr la vie quotidienne de l’île.

jersey museum st helier

J’ai bien sûr immortalisé la petite vache jersiaise, qu’on retrouve déclinée à l’envi sur de nombreux articles commercialisés … une vraie star ! C’est une race bovine anglo-normande laitière et on en compte environ 3000 sur l’île ….

vache jersoise musée st helier

A gauche : nécessaire de toilette du début du XIXème siècle  ayant appartenu à Lily of Jersey, une célébrité XXXXX (c’était d’ailleurs sans doute le cadeau d’un de ses admirateurs) ; à droite, une porte de cellule de la prison de la rue Newgate. On menait la vie dure aux prisonniers à l’époque … est exposé également ici un « manège de discipline », qui était actionné par douze d’entre eux, enchaînés …

jersey museum histoire st helier

La partie la plus surprenante du musée est celle qui suit : on pénètre sans vraiment s’en rendre compte, en prolongement des premières salles, dans une demeure de marchand du XIXème siècle reconstituée. C’est une drôle d’atmosphère où les pièces sont meublées et où on a l’impression que ses occupants vont bientôt revenir … En fait tout le contenu de la maison est étiqueté et divisé en lots numérotés, pour une vente aux enchères, la famille ayant eu de gros problèmes d’argent.

maison armateur jersey st helier musée

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Enfin, la galerie d’art Barreau-Le Maistre héberge quelques expositions temporaires ; lors de ma venue j’ai pu voir des créations surprenantes d’artistes locaux.

musee jersey expo st helier

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Jersey Museum – The Weighbridge

 

Maritime Museum & Occupation Tapestry Gallery

jersey maritime museum

Gros coup de coeur pour ce musée situé dans d’anciens docks, retraçant la vie maritime de Jersey au travers de maquettes de bateaux (pour la partie un peu classique) mais aussi par des moyens bien plus didactiques et interactifs, que les enfants vont adorer. On peut ainsi tout comprendre sur le mécanisme des marées, du vent, voir une vidéo sur une recette de cuisine de la mer … On ne s’y ennuie pas une seconde, c’est passionnant.

Je suis restée plusieurs minutes devant une espèce de grotte sombre où était reconstituée une scène d’un fond sous-marin … oui mais tous les éléments de cette faune étaient réalisés au crochet ou au tricot ! Un boulot de dingue, et tellement bien fait !

musée maritime st helier crochet

st helier maritime museum jersey

st helier maritime museum

photographie jersey museum maritime

Ne faites pas l’impasse sur la galerie au rez-de-chaussée, qui expose les douze tapisseries brodées par les habitants de Jersey, qui retracent les différentes périodes de l’occupation allemande, dont ils ont beaucoup souffert. Chacune des douze paroisses de Jersey a pris un panneau en charge, sur le modèle de la tapisserie de Bayeux. La plus récente tapisserie date de 2017, réalisée pour marquer le 70ème anniversaire de la Libération de l’île.

tapestry museum st helier

Voici le détail d’une des tapisseries, pour que vous appréciez le travail de broderie … Quelques chiffres pour apprécier l’oeuvre : plus de 30 000 heures de travail pour 228 brodeuses, et il y aurait au total 7 520 256 points pour les douze panneaux.

tapisserie st helier occupation allemande

Maritime Museum – New North Quay

L’église paroissiale (parish church), en pierre de granit, date du XIème siècle et c’est l’église principale de la ville. Elle fut pas mal modifiée au cours des siècles, le transept nord au XIIIème, son porche au XVème … ce qui impressionne ce sont les gros piliers de granit qui séparent le choeur en deux. Elle est dédiée à l’ermite saint Hélier, qui selon la légende fut décapité par des pirates … mais continua de marcher la tête sous le bras !

paroisse eglise saint helier jersey

A droite ci-dessous, « Blue Madonna » de John Robinson, une oeuvre en verre faite à partir du moule d’une oeuvre en marbre inachevée de Michel Ange « Pitti tondo ».

jersey saint helier parish vitrail

jersey saint hélier parish church

CCA Galleries International

Ne soyez pas impressionnés par le terme « Galerie » … poussez la porte, vous serez les bienvenus dans ce lieu magnifique, une ancienne maison d’architecture géorgienne rénovée de façon audacieuse (c’était un ancien cabinet d’avocats), où la lumière est présente partout. Au fil des mois on découvre des artistes différents, locaux ou internationaux … c’est le principe d’une galerie !

cca galleries saint helier jersey

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 CCA Galleries International – 10 Hill Street

Royal Square

C’est l’ancienne place du marché (avant qu’on ne l’installe dans la halle couverte montrée plus haut), mais ne vous y trompez pas, il s’y est aussi passé des choses horribles : on exposait aux foules les voleurs, attachés à un pilori. En 1781 s’y déroula la bataille de Jersey, faisant de nombeuses victimes dont le major Peirson (un pub porte d’ailleurs son nom).

C’est maintenant un endroit très agréable et ombragé, où il fait bon boire un verre en terrasse, à la belle saison.

La belle statue en plomb doré que vous voyez ici représente le roi George II en empereur romain ; du côté sud de la place, le plaais de justice (Royal Court House), édifié en 1866.

 

royal square st helier statue or

Central Market et Fish Market

Je vous en avais parlé dans mon article « Jersey gourmande » , je vous conseille de faire un tour au Central Market ainsi qu’au Fish Market pour faire quelques achats ou au moins flâner entre les stands variés de ces deux halles.

st helier central market jersey

Central Market – angle Beresford street et Halkett Place / Fish Market – Beresford street

Découvrir l’architecture de la ville

Certains immeubles ou maisons ont vraiment accroché mon oeil pendant ma promenade, comme ces deux façades aux couleurs pastel. Au rez-de-chaussée du bâtiment de gauche, situé 9 Mulcaster street, date de la fin de l’époque victorienne. Les sculptures sont de « Turnkey » Giffard, un ancien gardien de prison et commerçant, qui exerçait aussi comme maçon en 1877. A l’origine on y trouvait l’hôtel Daly’s and the Grapes, et maintenant le pub « The Lamplighter ». Notez la statue représentant Britannia (la personnification féminine de la Grande-Bretagne) sur son trône, tenant un trident, au deuxième étage, et la grande guirlande de fruits un peu plus bas ; la façade a hélas été modifiée au début des années 1960, elle était encore plus jolie avant !

A droite, je vous présente l’Institut des sciences mécaniques, un autre bâtiment baroque classé, initialement le « Albert Hall », datant de 1873, avec une belle décoration en stuc. On y installa pendant quelques années le bureau de poste, mais aussi à un autre moment un endroit pour des réunions, célébrations religieuses ou expositions. Vous trouverez cette beauté au 81 Halkett Place. Poussez la porte pour voir le premier étage, qui vaut le coup d’oeil parait-il (décoration d’origine).

architecture saint helier jersey

Voici d’autres clichés de ce que j’ai aimé dans St Hélier : Angle d’immeuble arrondi et pub anglais traditionnel …

jersey saint helier ile anglo normande

Une peinture restaurée comme à l’origine, celle du magasin F. Foot, revendeur de gramophones « His Master’s Voice » avec le célèbre logo représentant ce chien écoutant l a musique (Nipper the dog).

jersey st helier his master voice dog

De l’art au sol ? Oui ! Sur Pitt Street, « The river of light » suggère le mouvement de l’eau, et des mots gravés dans la pierre évoquent l’histoire de Saint-Hélier depuis un siècle.

saint helier river of light art jersey

Un peu de street art

Aussi surprenant soit-il, j’ai vu aussi du street art à Saint-Hélier ! Le mural trail n’en est pas à son coup d’essai puisque c’est la troisième édition de cet évènement qui apporte un peu de couleurs sur les murs de la ville, organisé par ArtHouse Jersey, avec Skipton OpenStudios. Ce sont des artistes locaux comme Ben Robertson (aka Bokra), Abi Overland, Will Bertram … qui ont laissé leur empreinte sur les murs un peu partout, un chouette itinéraire à suivre à l’aide d’une carte disponible sur le site internet de l’Office du Tourisme.

st helier mural trail jersey

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st helier mural trail street art

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Les jardins de la mer avec vue sur Elizabeth Castle

Pourquoi ne pas terminer votre séjour à Saint-Hélier en vous promenant dans les jardins de la mer, tout en admirant la baie de Saint-Aubin et Elizabeth Castle ? Cette forteresse, perchée sur son îlot à fleur de mer est accessible à pied à marée basse, par un chemin pierreux. Si c’est marée haute, c’est un drôle de bus amphibie, haut sur pattes, qui vous y emmène …

jardins de la mer saint helier

chateau elizabeth saint helier jersey

jersey saint helier

Cet ouvrage défensif fut construit à partir de la fin du XVIème siècle, et c’est sir Walter Raleih qui y résidait, puis Charles II s’y réfugia plus tard … et pendant l’Occupation, les allemands en firent une base, avec casemates pour les armes et le matériel. On a une belle vue sur celui-ci en quittant Jersey en ferry, en direction de Saint-Malo … n’oubliez pas l’appareil photo !

Voilà, ceci est mon dernier article sur ce beau voyage sur l’île de Jersey … j’espère que vous avez eu du plaisir à me suivre pendant mes aventures, n’oubliez pas de regarder mes stories en une sur mon compte instagram argone69 😀

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jersey st helier pinterest

Ce voyage sur l’île de Jersey est le fruit d’une collaboration avec Visit Jersey. Les choix éditoriaux des articles qui font suite à ce voyage me reviennent librement.

VISIT JERSEY
Site Web : https://www.jersey.com/fr

4 commentaires

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    Je découvre avec plaisir ton blog – merci d’être passé sur le mien – et Jersey par la même occasion. A lire ton article, j’ajoute Saint Hélier sur ma liste de villes à découvrir un jour ! Ça a l’air très beau. xx

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